C’est déjà trop tard pour vous conseiller une destination pour cet été, pensons immédiatement à une place idéale pour cet hiver, pendant que les autres se couvrent bien dans les bureaux! Alors où partir? Pour nous, la réponse est évidente: la Birmanie!!!
Mais pourquoi donc?
- Le peuple si accueillant et si chaleureux qui est à la recherche d’un vrai bonheur. Tout votre voyage, ce sont des contacts avec population, plus ou moins, vous serez bien invités chez eux pour une tasse de thé ou simplement, quelques traits de thanaka sur vos visages…
- Ce pays possède des sites d’une très grande beauté: la merveilleuse cité de Bagan, le lac Inlé, le pont U-bein, des plages de rêve…
- Un pays sûr (pour les voyageurs) et qui a besoin qu’on parle de lui. Témoigner, raconter ce qu’on a vu est aussi une manière de ne pas isoler le pays et de faire en sorte qu’on se souvienne et qu’on n’oublie pas ce pays qui souffre. Une petite goutte d’eau dans l’océan…
- Très peu de touristes connaît Birmanie, c’est un voyage unique et trendy.

Jour 1: Bienvenue a Yangoon

Mingalabar! Bienvenue en Birmanie! Accueil et transfert en ville.
Déposer vos bagages a l’hotel. Profiter un petit moment pour nous asseoir sur de petites chaises d’enfant au milieu du trottoir pour grignoter le tout, surtout des tasses de thé au lait concentré sucré ou pour les smokings, ici, les cigares Cherot vous attendent.
Tout tranquille, regarde la gentillesse des Birmans et leur incroyable résilience... Les cafés dans la rue avec leurs chaises en plastique taille fillette … ou une coutume traditionnelle chez tous les Birmans qui mâchent leur 'bétel' (noix d'arec enveloppée dans une feuille de bétel et mélangée avec de la chaux) et crachant le jus rouge n'importe ou et n'importe quand...
Nuit a Yangoon.

Jour 2: Découverte de Yangoon (B)

Aujourd’hui est une grande balade a Yangoon qui ne ressemble pas du tout  Hanoi ou Bangkok. Notre balade commence plein sud, à la Pagode Botahtaung, sur les rives de la Yangon River qui constitue l’un des poumons de l’activité économique de la ville. Plusieurs fois reconstruite, cette pagode daterait d’environ 2000 ans avant J.-C. Elle est particulièrement vénérée car elle contient dans son stupa un cheveu de Bouddha, ce qui donne lieu à de très nombreuses donations en nature ou en espèces sonnantes et trébuchantes.
En prenant ensuite plein ouest, on marche jusqu’au numéro 96 de Strand Road, pour atteindre l’Hôtel du même nom. Véritable institution à Rangoon, le Strand Hôtel a été construit à la fin du XIXème siècle. Fleuron de l’architecture coloniale il reste le rendez-vous incontournable des VIP de passage. La calme ambiance du matin invite à une douce pause café avant de continuer l’exploration de la vieille ville.
Le point central de cette exploration s’appelle la pagode Sule. Située au cœur de la ville elle tient une place particulière dans le cœur des habitants de Rangoon. Visite du Musée national qui abrite le trône du Lion.
Le meilleur point de vue sur la ville est au sommet (20e étage) de la Sakura Tower, où se trouve d’ailleurs un restaurant panoramique qui constituera le lieu idéal pour une pause déjeuner.
Plein Nord se dresse donc un stupa de 100 m de hauteur qui fait de la pagode Shwedagon la plus vénérée de Birmanie. C’est même un lieu de pèlerinage international pour les adeptes du bouddhisme Theravada. Au sommet du stupa est suspendue une véritable fortune : pas moins de 5448 diamants côtoient plus de 2 000 rubis, saphirs et topazes.
Après la visite de la Shwedagon on pourra aller terminer sa journée au bord du lac Kandawgyi. Au soleil couchant la pagode se reflète dans les eaux de ce lac naturel qui demeure l’un des endroits les plus calmes de Rangoon. C’est donc un lieu idéal pour dîner, dans un des nombreux restaurants qui le bordent.
Nuit a Yangoon.

Jour 3 : Yangoon - Mandalay - Mingun – Amarapura – Mandalay (B)

Transfert à  l’aeroport Yangon et envol pour Mandalay. Accueil et transfert a votre hotel. Déposer les bagages a l’hotel et transfert a l'autre rive de l'Irrawaddy et à bord d'un bateau privé pour une croisière sur le fleuve Irrawaddy vers l'ancienne capitale de Mingun. Après une croisière de 45 minutes, arrivée à Mingun, célèbre pour son immense pagode inachevée abrite également la cloche de Mingun, considéré comme la plus grande sonnerie intacte du monde. Visitez aussi la pagode blanche Hsinbyume.
Visit to Zay Cho Market.

Après-midi visite à Amarapura Mahagandayon, un célèbre monastère bouddhiste, où plus d'un millier de moines vivent et étudient. Balade ensuite sur le pont U Bein, le plus long pont en teck du monde, vieux de 200 ans, et magnifique coucher de soleil sur le lac Taungthaman. Possibilité de faire un tour en barque.
Nuit a Mandalay.

Jour 4 : Mandalay – Maymyo – Mandalay (B)

By the old Moulmein Pagoda, lookin' lazy at the sea,
There's a Burma girl a-settin', and I know she thinks o' me;
For the wind is in the palm-trees, and the Temple-bells they say:
"Come you back, you British soldier; come you back to ... Mandalay!"

Suggestion pour les lève-tôt : allez-vous poster à un carrefour en centre-ville au lever du soleil (vers 06h00) et vous verrez défiler, comme tous les matins, aumône des bonzes c'est-à-dire des lignes de bonzes qui sillonnent les rues de Mandalay pour collecter les offrandes des habitants.
Retour à l’hôtel pour le petit déjeuner à l'hôtel, route pour Maymyo. Visite Jardin botanique, un temple chinois et visite autour de la ville par horsecart. C'est un magnifique route de la station de montagne, désormais officiellement appelé Pyin Oo Lwin, 1000 m d'altitude. Beaucoup de rappels de l'époque coloniale sont encore présents dans Pyin Oo Lwin, y compris les maisons de briques et de bois avec des noms britanniques et les jardins botaniques au sud de la ville.
Appréciez une course a cheval à travers la ville pour voir les maisons historiques et visitez le récemment rénové, jardin botanique. Continuez vers le marché local en plein centre ville près de la tour de l'horloge. Dans l'après-midi il y a une excursion à l'impressionnante cascade Pwe Kauk au nord de Pyin Oo Lwin. Retour à Mandalay en fin d'après midi.
Possibilité de faire un tour en barque.
Nuit a Mandalay.

Jour 5: Mandalay – Monywa (Po Wing Daung) (B)

Entre 3 et 4 heures de route vous seront nécessaires pour aller à Monywa, situé à 130 km au nord de Mandalay. Visite des artisans argentiers ainsi que de la pagode Thanbuddhay. Cette pagode a été édifiée en 1303 mais a plusieurs fois été restaurée. La construction actuelle date de 1939 et abrite plus de 500 000 sculptures, reliques et autres objets sacrés.
Départ ensuite pour les grottes de Po Win Taung qui ont probablement été habitées dès le début de l'apparition humaine au Myanmar. Brutalement, nous découvrons ce spectacle rupestre , ici, 945 grottes conservent en leur sein des statues de bouddha et peintures datant de plus de 1000 ans, pas de fioritures, traits simples et majestueux ,ce sont probablement les plus belles et les plus anciennes grottes du sud est asiatique.
Enfin, la cerise du jour : le coucher de soleil à Monywa sur l'Irrawady, moment de sérénité et de paix s'il en est quelques familles se baignent près de la riviere , les femmes , se baignant drapées dans leur Longji dégagent grace et beauté dans cette douceur du soir.
Nuit a Monywa.

Jour 6: Monywa – Pakokku – Bagan - dîner aux chandelles dans un temple (B,D)

Entre 3 et 4 heures de voiture route vous permettront de rejoindre Pakokku. De là, descente de l'Irrawaddy en bateau privé (2 heures de trajet) jusqu'à Bagan. Transfert à votre hotel.
Le calme et la vue baignant le paysage sont reposants, 2800 Temples, 4000 monuments en comptant les templions et les stupas éparses! Ajoutez à cela, le sourire des habitants ,et la douceur de l' Irrawady qui baigne et fertilise tout cet ensemble, vous obtiendrez le petit paradis du Myanmar.
Qui dit "Rubis" pense "Birmanie"
. Les plus beaux rubis birmans s’appellent "sang-de-pigeon". Donc une promenade au marché Scott (Bogyoke), ça vaut la peine, j’en suis sure !  Sinon, c’est bizarre mais c’est vrai, entrer dans une maison birmane comme les toutes, vous sélectionnez les rubis comme vous voulez et payer un prix de moitié par rapport les shops dans les grands quartiers chez vous.
Dans la douceur de la nuit, une belle table dressée dans un restaurant tout pres du temple, éclairé aux chandelles, un majordome nous accueille avec le sourire et nous voici transportés dans un cadre d’exception pour un dîner digne des anciens souverains de Bagan.
Le dinner inclus :

Welcome soft drink (as traditional drink)
Myanmar Dance show (Ah Pyo Taw Dance, Nat Dance, U Shwe Yo Dance)
Candle light Dinner near one of acient temple.
Nuit a Bagan.

Jour 7 : Bagan à vélo - Au Pays des Milliers de Pagodes (B)

A vélo ! A se perdre dans des petits chemins de campagne, à contempler l'incroyable beauté des environs perchés sur un temple! Certainement la façon la plus libre et ludique pour découvrir Bagan en parcourant ces lieux hauts en couleurs et en histoire, entre Nyaung Oo et les rives de l’Irrawaddy.
Visitons un marché typique de Mandalay, femmes et hommes portent le longyi
(petits carreaux pour les hommes, unis ou à ramage pour les femmes), les femmes se maquillent avec du thanaka (mélange de poudre de bois tendre et d’eau)) pour se protéger du soleil et des moustiques!!!
Par ces ballades à travers des allées bordées d’arbres centenaires, prenons le temps de rencontrer les villageois et la liberté d’aller dénicher les stupas les plus isolés.
Le présent devient passé, le passé redevient présent, c’est ainsi que la magie opère ici...… Pagode Shwezigon, temple Ku Byauk Gyi et Ananda, Thatbyinnyu qui, du haut de ses 67 mètres, domine les autres temples de Bagan, voici autant de sites légendaires qui ajoutent à notre périple la dimension mystique rêvée… .
En fin d'après-midi, magnifique coucher de soleil de la pagode Shwesandaw.
Nuit a Bagan

Jour 8: Bagan – Sales – Mont Popa (B)

Descendant le cours de l’Irrawaddy à bord d’un petit bateau privatisé pour l’occasion, nous découvrons Salay, charmante petite cité monastique entourée de traditionnelles maisons en teck. Plus à l’est, dans un paysage à demi désertique, nous pénétrons le pays des Nats…
Les plus courageux partis à l’ascension du Mont Popa, jalousement gardé par quelques singes chapardeurs, se verront récompensés par un joli panorama à perte de vue…
Retour vers Bagan pour la nuit.
Nuit a Bagang.

Jour 9 : Bagan - envol pour Heho – Pindaya

Vous prendrez votre vol pour Heho et emprunterez une belle route de montagne qui vous mènera à Pindaya, situé à 2 heures de Heho.
Visite des grottes de Pindaya où sont exposés plus de 8 000 Bouddhas de différentes matières. Rencontre des artisans locaux qui fabriquent le papier shan et les ombrelles et balades autour du lac.

Jour 10 : Lac Inlé, méditation lacustre (B)

Journée en bateau sur le lac, au milieu des villages Intha sur pilotis et des jardins flottants: marchés traditionnels, ateliers de tisserands, de forgerons. Visite de la pagode Phang Daw Do puis découverte du superbe site d’Inthein, avec ses stupas du 12e s et du monastère des chats sauteurs.
Le mode de pêche de ces fils du lac et la façon de ramer avec une jambe sont tout à fait originaux. Tissages, orfèvrerie et cigares sont d'autres spécialités produites par les Intha.
Ensuite, c’est en sampan local puis à pied que nous rejoignons le centre de méditation de Maing Tauk. Initiés à l’art de la méditation par un moine, c’est installés dans notre petite cabane en bois surplombant le Lac Inlé que l’expérience prend tout son sens. Rapidement, corps et esprit ne font plus qu’un.
Coucher de soleil sur le lac Inle.

Jour 11 : Lac Inle – Village de Sagar (B)

Départ pour une matinée d’excursion en pirogue vers le sud du jusqu’à Sagar, encore bien à l'écart des circuits touristiques, restée inaccessible et découvrirez de magnifiques paysages lacustres entourés de vertes collines. Visite du monastère de Takkahaung Mwedaw à Sagar, dont certaines pagodes sont enfouies dans la végétation et d’autres, à moitié submergées sous les eaux de la rivière.
Transfert à l'aéroport de Heho. Visite du monastère Shwe Yanpye en route. Envol à destination de Yangon.
Nuit à l’hôtel.

Jour 12 : Derniers moments sur Yangon avant le départ (B)

De coup de cœur en coup de gueule, de coup de sang en coup de foudre, de coup de bourre en coup de tête... ce voyage vous aura remués jusqu'au plus profond. Des images plein les mirettes, des souvenirs plein la tête...
Notre chauffeur vous emmènera a l’aéroport en espérant vous revoir prochainement en Birmanie …

Extensions à la plage:

Une des plus belles plages de Birmanie et accessible très facilement aux voyageurs. Nous vous recommandons de finir votre voyage en Birmanie par cet écrin préservé au cœur de l'état Rakhine situé sur la côte ouest du pays, baignée par le golfe du Bengale. Accessible aux étrangers depuis 1995 seulement, Ngapali Beach est une destination exceptionnelle préservée du développement touristique qui ravage trop souvent le littoral du sud-est asiatique.
Jour 12 : Yangon – Thandwe (Sandoway) – Ngapali

Transfert à l'aéroport de Yangon et envol pour Thandwe.
Arrivée à Thandwe dans l'état Rakhin (Arakan) et transfert à l'hôtel implanté sous les cocotiers qui bordent la longue plage de sable de Ngapali
Nuitée avec petit déjeuner à l'hôtel
Jour 13 : - La plage de Ngapali   (B)

Séjour libre sur la plage de Ngapali, baignades dans les eaux claires et chaudes de l'océan Indien ou ballade à bicyclette pour aller dans le village des pécheurs et à Thandwe, paisible petite ville côtière à 10 km de Ngapali.
Nuitée avec petit déjeuner à l'hôtel
Jour 14 : - La plage de Ngapali  (B)
Un havre de paix… Lire, se reposer à l’ombre des palmes et des ombrelles, plonger admirer les fonds marins, partir en excursion en vélo dans la région ou en bateau autour des îles, observer et rencontrer les pêcheurs locaux ou musarder au marché et à travers les maisons coloniales en bois ciselé de Thandwe… voici à quoi ressemble notre journée rythmée par le soleil et la mer.
Jour 15 : Ngapali – Thandwe – Yangon – Vol de retour  (B)
Séjour libre à Ngapali puis transfert à l'aéroport de Thandwe et envol pour Yangon
Arrivée à Yangon et vol de retour.
Note:
Pendant la baisse saison jusqu’en Sep 2011, il y a seulement deux vols par semaine (Lundi et Vendredi) pour la route Yangon - Ngapali Beach – Yangon. Et Linthar oo Resort*** & Bayview Resort Hotel**** sont ouverts.
Pendant la saison haute, vol quotidien.