Mai Chau

Mai Chau est situé à 135 km au sud-ouest de Hanoi dans la province septentrionale de Hoa Binh qui est bordée de Son La à l'Ouest, Phu Tho et Ha Tay dans le Nord, Ha Nam et Ninh Binh à l'Est, et Thanh Hoa du Sud.

Elle est peuplée par les Thais Blancs et les Muongs qui vous accueilleront à grands coups de sourires et d’alcool de riz dans leurs maisons sur pilotis. C’est une région très propice au trekking pour des excursions d’une à plusieurs journées en itinérance. Pour les plus aventuriers, il existe même un trekking de 3 jours qui rejoint la réserve de Pu Luong à la réserve voisine de Cuc Phuong en traversant des villages ethniques, de la forêt primaire et bien-sûr moultes rizières !

Mai Chau offre une vue des plus splendides de la vallée qui est entourée de verdure luxuriante et de maisons sur pilotis habitées principalement par le groupe ethnique Thai blanc. Le marché du dimanche attire beaucoup de personnes dans la ville où des plats traditionnels thaïs y sont faits et vous aurez l’occasion d’y voir des danses traditionnelles.

Les meilleurs mois pour visiter Mai Chau sont avril-mai et, encore mieux, septembre voire octobre, à la fois au niveau du climat et de la beauté des paysages. Une critère importante est à prendre en compte pour planifier votre visite dans cette région : le cycle de récolte du riz. Il y a 2 récoltes de riz dans cette région. Le riz est planté après le Tet, fin février – début mars si bien que les rizières seront bien vertes en avril jusqu’à fin juin, date de la 1ère récolte. Puis le riz est à nouveau semé et récolté en octobre.

 La localité même de Mai Chau peut se visiter dans le cadre d’une boucle combinée avec le parc national de Cuc Phuong et/ ou la baie d’Along terrestre à 2 heures de route. Le parc de Cuc Phuong est idéal pour oberver les balades dans la jungle et l’observation des singes grâce à son centre de protection. La baie d’Along terrestre offre de très beaux paysages avec quelques temples et une célèbre balade en sampans à travers les formations calcaires. Pour Cuc Phuong, il faut éviter d’y aller à partir de juillet et le début des pluies à cause des sangsues.